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Sieben Tage Kampagne - Geschichte

Sieben Tage Kampagne - Geschichte

McClellan hatte ewig gebraucht, um seine Armee in Position zu bringen, um Richmond aus dem Süden anzugreifen. Als er fertig war, war Lee bereit für ihn und fügte der Unionsarmee so hohe Todesopfer zu, dass McClellan gezwungen wurde, zu zögern und sich dann zurückzuziehen


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McClellan Army rückte schließlich auf Richmond vor. Seine Armee erreichte die Stadt innerhalb von 24 Kilometern. Seine Truppen wurden zwischen der Nord- und Südseite des Chickahominy River aufgeteilt. Am 31. Mai griffen konföderierte Truppen unter dem Kommando von Joseph Johnston die geteilten Unionstruppen in Fair Oaks oder Seven Pines, wie es genannt wurde, an. Der Plan war einfach, aber die Ausführung scheiterte total. Die Streitkräfte der Konföderierten griffen stückweise an, anstatt in einer Gruppe. Das Ergebnis war, dass kein nennenswerter Boden gewonnen wurde. 6.134 Konföderierten wurden getötet oder verwundet, zusammen mit 5.031 Soldaten der Union. Ein konföderiertes Opfer war wichtiger als die anderen. Am Abend des 31. Mai wurde der Befehlshaber der Konföderierten, Joseph Johnston, schwer verwundet. General Robert E. Lee wurde zum neuen Befehlshaber der Konföderierten ernannt.

Eine der ersten Aktionen von General Lee bestand darin, James Ewell Brown Stuart zu befehlen, die Positionen der Union auszukundschaften. Stuart führte seine 1.200 Kavalleristen auf einem dreitägigen Ritt um die Unionslinien. Bei seinem spektakulären Ritt umkreiste Stuart die Streitkräfte der Union vollständig.

Lee wusste, dass er weitermachen musste, bevor McClellan eine Belagerung von Richmond beginnen konnte. Am 26. Juni griff Lee bei Mechanicsville an, der äußersten Flanke der Unionslinie. Die Hauptlast des Angriffs wurde von den Streitkräften von A.P. Hill gemacht. Es war ein einseitiger Kampf. Die Konföderierten erlitten 1.500 Verluste, während die Union nur 400 Verluste erlitt. McClellan war jedoch der Ansicht, dass er die Truppen mit überwältigenden konföderierten Truppen, die anfällig für Angriffe waren, in eine verteidigungsfähigere Position bei Gaines Mill zurückziehen sollte.

Am nächsten Tag griff Lee erneut an. Der Kampf dauerte den ganzen Tag. Am Ende des Tages gelang es den konföderierten Truppen, die Linien der Union am Turkey Hill zu durchbrechen. Als die Ergebnisse der Schlacht bekannt wurden, beschloss McClellan, seine Versorgungsbasis im Weißen Haus aufzugeben und zu Harrisons Landung zu verlegen. Er gab allen seinen Truppen den Befehl, sich zum James River zurückzuziehen. McClellan war überzeugt, dass er verloren hatte, obwohl seine Verluste geringer waren als die der Konföderierten.

McClellan schrieb: "Wenn wir den Tag verloren haben, haben wir unsere Ehre noch bewahrt und niemand muss für die Armee des Potomac erröten. Ich habe diese Schlacht verloren, weil meine Streitmacht zu klein war. Ich wiederhole noch einmal, dass ich dafür nicht verantwortlich bin." und ich sage es mit dem Ernst eines Generals, der in seinem Herzen den Verlust jedes tapferen Mannes fühlt, der heute unnötig geopfert wurde. Ich hoffe immer noch, unser Vermögen zurückzugewinnen, aber dazu muss die Regierung die Sache genauso sehen Ernsthaftes Licht, das ich tue, Sie müssen mir sehr große Verstärkung schicken, und zwar sofort.

Ich werde mich auf diese Seite der Chickahominy zurückziehen und denke, ich kann unser gesamtes Material zurückziehen. Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass wir in dieser Schlacht nur Männer verloren haben und die Besten, die wir haben.

Zusätzlich zu dem, was ich bereits gesagt habe, möchte ich dem Präsidenten nur sagen, dass er meiner Meinung nach falsch liegt, wenn er mich als unhöflich betrachtet, wenn ich sagte, meine Macht sei zu schwach. Ich habe lediglich eine Wahrheit wiederholt, die heute zu deutlich bewiesen ist. Ich hätte diese Schlacht mit (10.000) zehntausend frischen Männern gewinnen sollen. Wenn ich in diesem Augenblick über (10.000) zehntausend frische Männer verfügen könnte, könnte ich morgen den Sieg erringen.

Ich weiß, dass ein paar tausend Mann mehr diese Schlacht von einer Niederlage in einen Sieg verwandelt hätten, denn die Regierung darf und kann mich nicht für das Ergebnis verantwortlich machen."

McClellan hatte über 60.000 Soldaten, die während dieser Schlacht nicht im Einsatz waren.

Als sich die Potomac-Armee über die Halbinsel zurückzog, versuchte Lee, sie zu zerstören – am 29. Juni in der Savage Station und am 30. Juni in Glendale. Lee unternahm bei Malvern Hill einen letzten Versuch, die Unionsarmee zu vernichten. Der Hügel wurde jedoch gut verteidigt und 5.590 Konföderierte starben beim Versuch, ihn zu erklimmen. Die Union verlor nur ein Drittel so viel. Damit war die Sieben-Tage-Kampagne zu Ende. Die Konföderierten, die mit weniger Männern als die Union begannen, verloren im Feldzug mehr Männer. Doch als die Schlacht eröffnet wurde, bedrohten Unionstruppen Richmond. Als die Schlacht endete, wurde McClellans Armee des Potomac in Harrison Landing eingeschlossen.

Konto der Konföderierten SchlachtHannovers Gerichtsgebäude und Gaines's Mill
Lees AuftragStuart's Ride Around McClellan
Lees Bericht über die SchlachtMalvern Hill
Jubal Earlys Konto
McClellans Korrespondenz
Fair Oaks von Davis
Lees Angriff
Lees Sieg
Lees Angriffe nördlich der Chickahominy

McClellans Armee-Marsch auf Richmond

Cold Harbor, Virginia, Nähe. Unbegrabene Tote auf dem Schlachtfeld von Gaines' Mill: Fotografiert von James Gibson, Juni 1862.

Fair Oaks, Virginia, Nähe. Lt. Robert Clarke, Captain John C. Tidball, Lt. William N. Dennison und Captain Alexander C.M. Pennington

Diese Illustration von Harpers Weekly 29. Juli 1862 - die Bildunterschrift: Battle of Malvern Hill, Virginia, 1. Juli 1862 - The Rebels Repulsed by the Union Artillery

Diese Illustration von Harpers Weekly 21. Juni 1862. In der Bildunterschrift heißt es: Die Armee des Potomac - General Davidson's Brigade Einnahme von Mechanicsville, in der Nähe von Richmond, Virginia, 24. Mai 1862. - skizziert von Herrn Mead. the Enemy On The Hill In der Ferne. - Aus Skizzen eines anwesenden Offiziers.

Fair Oaks, Virginia James B. Washington, ein Gefangener der Konföderierten, mit Kapitän George A. Custer der 5. Kavallerie, USA: James Gibson 31. Mai 1862 fotografiert?

Diese Illustration von Harpers Weekly 7. Juni 1862. In der Bildunterschrift heißt es: General Mcclellans Armee auf dem Marsch durch den Wald von Williamsburg in Richtung Richmond.

Fair Oaks, Virginia Prof. Thaddeus S. Lowe beobachtet die Schlacht von seinem Ballon "Intrepid"

Fair Oaks, Virginia, Nähe. Horatio G. Gibsons C- und G-Batterien: Fotografiert von James Gibson, Juni 1862

Fair Oaks, Virginia, Nähe. Batterie M., 2. US-Artillerie, kommandiert von Kapitän Henry Benson: Foto

Chickahominy River, Virginia Grapevine Bridge, gebaut vom 27. bis 28. Mai 1862, von der 5. Infanterie von New Hampshire unter Oberst Edward E. Cross

Schlacht von Charles City Road - Fair Oaks, Virginia, Nähe. General George Stoneman und Mitarbeiter

Chickahominy River, Virginia Cross

Diese Illustration von Harpers Weekly 19. Juli 1862 - die Bildunterschrift: Die Armee des Potomac - die Toten begraben und tote Pferde in der Fair Oaks Station, Virginia, verbrennen. - skizziert von Herrn A. R. Waud.

Diese Illustration von Harpers Weekly 28. Juni 1862. Die Bildunterschrift lautet: Die Armee des Potomac - wütender Angriff der Rebellen auf Kirbys Batterie in der Schlacht von Fair Oaks. - skizziert von Herrn Mead

Fair Oaks, Virginia, Nähe. Kapitän Rufus D. Pettits Batterie B, 1st New York Light Artillery, in Fort Richardson.

Feldkrankenhaus - Savage Station, VA? [Savage Station, Feldlazarett Virginia nach der Schlacht vom 27. Juni]. Gibson, James F., geb. 1828 Fotograf. Erstellt-Veröffentlicht: 30. Juni 1862. Foto vom Hauptkriegsschauplatz im Osten, der Peninsular Campaign, Mai-August 1862.

Fair Oaks, Virginia, Nähe. Pettits Batterie B, 1st New York Light Artillery, in Fort Richardson.

Diese Illustration von Harpers Weekly 19. Juli 1862 - die Bildunterschrift: Die Armee der Potomac-Griffin's and Martin's Batteries Pouring Kanister in die Rebellenränge bei Gaines's Mills el Advance bei der Schlacht von Gaines's Mills, 27. Juni 1862

Diese Illustration von Harpers Weekly 21. Juni 1862. In der Bildunterschrift heißt es: Die Armee des Potomac - Beginn der Schlacht um das Gerichtsgebäude von Hannover, 13.45 Uhr - der Feind auf dem Hügel in der Ferne. - aus Skizzen eines anwesenden Offiziers

Fair Oaks, Virginia, Nähe. Brigadeoffiziere der Horse Artillery unter dem Kommando von Oberstleutnant William Hays

Die Halbinsel, Virginia. Ein 12-pdr. Haubitzenkanone, erbeutet von Butterfield's Brigade in der Nähe von Hanover Court House, 27. Mai 1862.

Harrison's Landing, Virginia Gruppe der irischen Brigade: Fotografiert von James Gibson, Juni 1862

Sieben Tage Kampagne - Geschichte

Die Seven Days Battles, auch bekannt als Seven Days Campaign, waren eine Abfolge von 6 Schlachten, die vom 25. Juni bis 1. Juli 1862 entlang der Virginia Peninsula im amerikanischen Bürgerkrieg stattfanden. Hier ging die Armee von Nord-Virginia unter der Führung von General Robert E. Lee in die Offensive gegen die Unionsarmee des Potomac unter der Führung von Generalmajor George B. McClellan. Während dieser Schlacht erlitt McClellans Armee, die ursprünglich aus 100.000 Mann bestand, fast 16.000 Verluste, während Lees Armee über 20.000 Verluste hatte.

25. Juni

Dies markierte den Beginn der Schlacht, wobei McClellan seinen ersten Zug machte. Sein ursprünglicher Plan war, Belagerungsgeschütze in der Nähe von Old Traven zu platzieren, aber er würde Old Traven durch physischen Angriff einnehmen müssen. Er wollte, dass die Konföderierten südlich von Old Traven ausgeräumt wurden, bevor er seine linke Flanke sichern konnte. Um dies zu erreichen, entsandte er 2 Gruppen unter dem Kommando der Generäle Philip Kearny und Joseph Hooker. Diese Gruppen marschierten von Seven Pines entlang der Williamsburg Road nach Westen. Sie stießen auf die Division des konföderierten Generals Benjamin Huger in der Nähe von Oak Grove. Obwohl die beiden Gruppen erste Fortschritte machten, leistete Hugers Division einen versteifenden Widerstand und einen Seitenangriff, der sie stoppte und die Linien am Ende des ersten Tages im Wesentlichen unverändert ließ. General Lees Plan war es, McClellan passiv zu machen. Nach dem ersten Angriff führte er seinen Plan aus, wonach 25.000 Konföderierte südlich von Chickahominy sein würden, während 65.000 nördlich des Flusses platziert würden, um Porter anzugreifen. Dieser erste Angriff ermöglichte es McClellan, 600 Yards zu gewinnen, was auf beiden Seiten mehr als 1000 Verluste kostete.

26. Juni

Lees Plan sah vor, dass der konföderierte General Jackson und seine Armee am Morgen des 26. Juni vom Tal nach Osten marschieren, um Porter anzugreifen. McClellan erhielt die Nachricht von Jacksons Annäherung und befahl Hooker und Kearny sofort, alle Angriffe auf Old . abzubrechen Traven. Dies führte zu einem ruhigen Tag, da McClellan Old Traven nicht mehr ins Visier nahm, während Lee auf Jackson wartete. Lees Plan beruhte darauf, dass sich Jackson mit seiner Armee am Chickahominy River traf und eine Nachricht an A.P. Hill übermittelte, dem zwei Armeegruppen unter der Führung von D. H. Hill und James Longstreet folgten. A.P. Hill sollte den Fluss überqueren und durch Mechanicsville marschieren und Porter angreifen. Leider wurde Jackson verzögert, aber A.P. Hill zusammen mit einer Brigade von D.H. Hills Division trieb den Angriff trotzdem weiter. Als Jackson ankam, machte sich McClellan Sorgen und wusste, dass seine Linie zu verwundbar war. McClellan befahl Porter jedoch, in Boatswains Swamp zu bleiben, während er einen Basiswechsel vorbereitete. Darüber hinaus brach er einen Angriff südlich der Chickahominy ab, obwohl er Lees Männer im Verhältnis 2:1 in der Überzahl war.

27. Juni

Am Morgen des dritten Tages verfolgten Konföderierten nördlich von Chickahominy die sich zurückziehende Unionsarmee. A.P. Hill und Longstreet zogen nach Südosten, um Porter zu sperren, während D. H. Hill und Jackson nach Nordosten zogen, um Porters Flanke zu drehen. Jacksons Bewegung drehte Porters Flanke nicht, da Porter in Boatswains Swamp war, das weiter östlich liegt. Die Konföderierten griffen den ganzen Tag über mit geringer Wirkung an, bis am Abend D. H. Hill und Jackson eintrafen. Die beiden Gruppen führten gleichzeitige, aber unkoordinierte Angriffe aus, die schließlich Porters Position brachen. Südlich des Flusses war den ganzen Tag über wenig los. Die Männer des konföderierten Generals Magruder griffen jedoch die Unionslinie bei Garnetts Farm an, obwohl sie sich davon abhielten. Später kündigte General McClellan seinen Wechsel zum James an.

28. Juni

Am vierten Tag herrschte Stille, als Lee abwartete, was McClellan tun würde. Einige der Männer von Magruder griffen erneut in der Nähe von Gouldins und Garnetts Farmen an, erzielten jedoch nur geringe Ergebnisse. Währenddessen packte McClellan auf seinem Weg zum James seine Züge und vernichtete unnötige Vorräte. An diesem Abend befahl Lee die Verfolgung, während Magruder und Benjamin Huger die Nachhut der Union verfolgen würden. Jackson und D. H. Hill würden die Chickahominy überqueren und nördlich und östlich der Armee bleiben, während Longstreet und A. P. Hill den Rest der Armee umzingeln würden, um den Rückzug der Union abzuschneiden.

29. Juni

Am 29. Juni fanden die Konföderierten südlich von Chickahominy leere Schützengräben der Union und setzten ihre Verfolgung fort. A.P. Hill und Longstreet marschierten 20 Meilen, um in Position zu sein, aber Benjamin erhielt widersprüchliche Befehle und marschierte den ganzen Tag. Auf der anderen Seite dachte Jackson, dass er nördlich der Chickahominy bleiben sollte, anstatt den Fluss zu überqueren, während Magruder zwischen Angriff und Sorge, dass er von den Unionstruppen angegriffen werden könnte, abwechselte und daher den Tag damit verbrachte, hin und her zu marschieren. Magruder griff schließlich die Union von hinten an der Savage’s Station an. Unionsgeneral Samuel Heintzelman zog sich weiter zurück und ließ das Zweite Korps von Unionsgeneral Edwin Sumner und eine andere Gruppe zurück. Diesen beiden Gruppen gelang es, Magruder trotz seiner anfänglichen Erfolge aufzuhalten. Der Rest der Armee der Union marschierte tagsüber auf die James zu, während die Nachhut nachts folgte.

30. Juni

Der 30. Juni markierte den Höhepunkt von Lees Verfolgungsplan. Inzwischen positionierte McClellan mehr als die Hälfte seiner Truppe in der Nähe der Glendale-Kreuzung. Lees Plan war, Jackson und D.H. Hill dazu zu bringen, die Unionstruppen, die die White Oak Swamp Bridge bewachen, dazu zu zwingen, nördlich von Glendale zu bleiben, während Huger dasselbe auf der Charles City Road tun würde. Magruder sollte sich A.P. Hill und Jackson anschließen, wenn er schneller vorankommen konnte, und dann würden sie in Richtung Willis Church Road fahren, um McClellans Rückzugsroute zu durchschneiden. Am materiellen Tag begnügte sich Jackson mit einem Angriff auf die White Oak Swamp Bridge, der es vielen Unionstruppen ermöglichte, die Glendale-Linien zu verstärken. Magruder und Huger verbrachten den ganzen Tag damit, vergeblich zu marschieren. Longstreet und A.P. Hill setzten ihren Angriffsplan fort, obwohl sie nicht unterstützt wurden. Anfangs durchbrachen sie die Unionslinie, aber aufgrund des Scheiterns von Huger und Jackson wurden sie später zurückgedrängt. Die siegreiche Unionsarmee schloss sich dem Rest der Truppe auf vergleichsweise sicherem Boden bei Malvern Hill an.

1. Juli

Die Potomac-Armee hatte die James am 1. Juli erreicht und sich dort vereinigt. Die Hauptlinie der Armee befand sich auf dem Malvern Hill, einer Klippe mit Blick auf den Fluss und einem offenen, sanften Nordhang. Die Konföderierten verfolgten langsam die Verfolgung, da Lee sehr vorsichtig war, sich dem Gebiet zu nähern, das er seit seiner Jugend gut kannte. Er wollte auch nur angreifen, wenn eine Artilleriekonzentration, die von Longstreet vorgeschlagen wurde, wirksam war. Die Unionsgeschütze verhinderten eine solche Konzentration, aber die Konföderierten griffen durch schlechte Befehle und Hoffnungen trotzdem die gegnerische Linie am Nachmittag und frühen Abend an. Diese Angriffe trugen dank der schieren Macht der Artillerie, die von Oberst Henry Hunt geleitet wurde, keine Früchte. Dies war der vierte Tag, an dem McClellans Truppe tagsüber das Feld hielt und sich nachts zurückzog. Diesmal zogen sie sich in Richtung Harrisons Landing zurück.

Nachwirkungen

Am 2. Juni marschierte die Potomac-Armee in Richtung Harrison’s Landing. General Lee verfolgte ihn am nächsten Tag, nachdem er von Jeb Stuart über McClellans Rückzug aus Evelington Heights informiert worden war. Als Lee ankam, hatte McClellan seine Truppen bereits in die Höhe verlegt. Dies war das Ende der Sieben-Tage-Schlachten. Dies gab McClellan eine gute Chance, Richmond zu erobern und die Union auf einen Status quo zurückzusetzen, der 1860 ähnelte. Auf der anderen Seite stieg die Stimmung der Konföderierten. Trotz mehrerer taktischer Niederlagen hatte General Lee einen kalkulierten Sieg errungen und behielt die Initiative bis zum 17. September 1862 entlang des Antietam Creek, Maryland, wo McClellan ihn schließlich zum Rückzug zwang.


Ballonfahren im Bürgerkrieg während der Sieben-Tage-Kampagne

Unionssoldaten bereiten den Aufklärungsballon von Thaddeus Lowe zur Zustimmung vor. Dieses Foto wurde kurz vor der Schlacht von Gaines' Mill am Rande des vom American Battlefield Trust erhaltenen Grundstücks aufgenommen. Kongressbibliothek

James L. Green, Director of Planetary Science bei der NASA, Mitglied des American Battlefield Trust und Civil War Ballooning Authority, beschreibt die wichtige und neuartige Rolle, die Ballons während des Bürgerkriegs und der Sieben-Tage-Kampagne spielten.

Fair Oaks, Virginia. Prof. Thaddeus S. Lowe füllt den Ballon INTREPID aus der Ballonverfassung auf - Mai 1862 Library of Congress

Die Fähigkeiten eines gefesselten Beobachtungsballons, der der Unionsarmee bei der Erstellung von Karten, der Artilleriebeobachtung und der Beobachtung der Position und Aktivitäten von Konföderierten bis zu einer Entfernung von etwa 24 Kilometern hilft, wurden beim Ausbruch des Bürgerkriegs in der Gegend von Washington DC von einer Reihe von versierte Aeronauten und von John LaMountain in Fortress Monroe. Die US-Regierung verlieh John Wise erstmals Mitte Juli 1861 den Titel „Chief Aeronaut“, doch er gab diese Rolle bald auf, nachdem die Misswirtschaft des Ballons, den er während der Schlacht von First Bull Run für die US-Regierung gebaut hatte, versehentlich zerstört wurde. Noch im Sommer 1861 wurde Thaddeus Lowe zum nächsten „Chief Aeronaut“ der Unionsarmee ernannt. Lowe nutzte seine Position, um die Finanzierung und die Genehmigung der Regierung zum Bau von sieben Ballons, 12 Feldgasgeneratoren und einem flachen Ballonschiff zu erhalten. Die Ballonbarge war ein speziell angefertigter „Flugzeugträger“ mit flacher Oberseite, der durch Entfernen der Aufbauten und Triebwerke des alten Dampfers entstand George Washington Park Custis.

Um seine neuen Ballons zu bemannen, stellte Lowe zunächst eine Reihe von Aeronauten wie Ebenezer Seaver, Joseph B. Starkweather, John Steiner, William Paulin und John R. Dickinson ein. Lowe verteilte seine Ballons von Oktober 1861 bis Anfang 1862 an Orten entlang des Potomac-Flusses, was Washington DC ein gewisses Maß an Sicherheit bot, da ein gut platzierter Fesselballon die Bewegung einer großen konföderierten Armee bis zu einem Tagesmarsch beobachten konnte.

Mitte März 1862 beschloss McClellan schließlich, die Unionsarmee auf das konföderierte Kapitol in Richmond zu verlegen. Er verpflichtete Lowe zuerst, weiter vorn auszukundschaften. Lowe schickte einen seiner Aeronauten, Ebenezer Seaver, mit dem Ballon zur Festung Monroe Verfassung Aufgrund von Wetterproblemen wurden jedoch keine Aufstiege durchgeführt, bis die meisten von McClellans Truppen Anfang April eingetroffen waren. Nachdem viele seiner Aeronauten zerstreut waren, heuerte Lowe irgendwann im März den berühmten Neuengland-Flugzeugen James Allen als weiteren Assistenten-Flugzeugen an, der Allen aufforderte, der Armee auf die Halbinsel zu folgen und so schnell wie möglich anzukommen.

Lowe kam am 28. März in Hampton, Virginia auf der Halbinsel an, mit mehreren Ballons, Gasgeneratoren und allen notwendigen Inflationsmaterialien an Bord seines flachen Flugzeugträgers George Washington Park Custis.

Mit vier Armeewagen und zwei Gasgeneratoren im Schlepptau wurde Lowes Wagenzug dann von der 13. New Yorker Brigade von Martindale, die am 5. April gegen Mittag eintraf, in die Gegend von Yorktown eskortiert erstellt mit zwei oder manchmal drei Männern pro Firma zugewiesen. Lowe begann mit Hilfe seiner wenigen Assistenten sofort mit der Ausbildung der neuen Mitarbeiter und am Nachmittag des 5. wurde einer von Lowes kleineren Ballons himmelwärts gestartet. Lowe richtete bald sein permanentes Balloncamp in der Nähe eines dampfbetriebenen Sägewerks ein, in dem sich Heintzelmans Hauptsitz befand, nur drei Kilometer von Yorktown entfernt.

Am Abend des 6. April erhielt Lowe von McClellan den Befehl, eine weitere Ballonstation im Hauptquartier von General Keyes im Warwick Court House in der Nähe des James River zu errichten. Lowe verließ das Sägewerkslager unter dem Kommando von Assistent Ebenezer Mason und eilte zurück zur Festung Monroe, um den Ballon zu holen Verfassung. In der Zwischenzeit kam James Allen rechtzeitig in Yorktown an, um die täglichen Aufstiege fortzusetzen, die Lowe begonnen hatte.

Nachdem er sich bemüht hatte, die Unterstützung zu erhalten, die er brauchte, um einen Ballonzug von der Festung Monroe nach Warwick Court House zu bringen, beendete Lowe seine Aufgabe und kehrte Mitte April nach Yorktown zurück, um persönlich die Kontrolle über das Ballonlager der Sägemühle zu übernehmen und Allen zu Warwick Court House zu schicken, um zu helfen Seaver hol den Ballon Verfassung voll aufgeblasen und in Betrieb. Zur Unterstützung der Ballonstation Warwick Court House wurde ein Kommando von 35 Mann der Kompanie A der 85. Infanterie von Pennsylvania eingesetzt. Bis 19. April der Ballon Verfassung nahm bis zu vier Offiziere in die Höhe, um die vor ihnen liegenden Befestigungsanlagen der Konföderierten zu besichtigen und Ausschau zu halten CSS Virginia von dem erwartet wurde, dass er fast jederzeit den James River auf und ab kreuzen würde, um die Position der Union zu beschießen.

Fair Oaks, Virginia. Prof. Thaddeus S. Lowe beobachtet die Schlacht von seinem Ballon "Intrepid" Library of Congress

Lowes fast tägliche Ballonaufstiege in Yorktown erregten viel Aufmerksamkeit bei den Konföderierten, da der Ballon ein ständiges Ziel für ihre Waffen war. Lowe erklärte: „Der Feind öffnete ihn mit seinen schweren Belagerungsgeschützen oder gezogenen Feldstücken, bis er eine Höhe erreicht hatte, um außer Reichweite zu sein, und wiederholte dieses Feuer, als der Ballon abstieg, bis er von den Wäldern verdeckt war.“ Damit beginnt eine Periode regelmäßiger Ballonbeobachtungen von Yorktown, in der Lowe Offiziere und später im April sogar Reporter mitnehmen würde, um einen Blick auf die Befestigungsanlagen zu werfen. Am 29. April tauschte Lowe den kleinen Ballon, den er in Yorktown benutzte, durch den großen Ballon aus Unerschrocken auch genannt McClellan von einigen Soldaten, da auf seiner Oberfläche ein riesiges Bild von McClellan gemalt war. Dieser Ballon konnte bis zu fünf Beobachter oder vier Beobachter und einen Telegraphen aufnehmen.

Ballonbeobachtungen von Yorktown am 3. Mai zeigten, dass sich die konföderierten Truppen in „ungewöhnlicher Bewegung“ befanden, und dann verstärkten sie die Artillerie, die auf Lowes Ballon feuerte, und hielt ihn den größten Teil des Tages am Boden. Irgendwann am frühen Morgen des nächsten Tages, wie der Ballon an der Ballonstation Warwick beobachtete, hatten die Konföderierten ihre Festung verlassen. McClellans Truppen verfolgten ihn. Kurz darauf wurde Lowe befohlen, zusammenzupacken und mit Franklins Division auf einer Flottille den York River hinaufzufahren. Lowes Ballonschiff, das George Washington Parke Custis mit all seinen Ballons und Ausrüstung, wurden den York und dann den Pamunkey Rivers geschleppt und erreichten Mitte Mai das konföderierte „Weiße Haus“. Der Rest von McClellans Armee, die auf dem Landweg die Richmond-Halbinsel hinaufzog, erreichte am 17. Mai das Weiße Haus der Konföderierten. Lowes Yorktown-Detail der 4. Soldaten aus Maine traf mit der Armee ein und wurde Lowe zugeteilt. Von dieser Basis auf der Pamunkey zog McClellan nach Richmond, wo Lowe seine nächste Ballonstation auf der Gaines-Farm errichtete.

Thaddeus Lowe, Ballonfahrer aus dem Bürgerkrieg, Library of Congress

Am 22. Mai hatte Lowe seinen kleinen Ein-Mann-Ballon, den Holzwolle, schnell aufgeblasen von der 4. Maine und begann, Offiziere nacheinander mitzunehmen, um einen Blick auf die neue Umgebung zu werfen. Lowe selbst berichtete, dass er eine schöne Aussicht auf Richmond hatte, als er die Straßen, Kirchen und die Menschen sah, die sich in der Stadt bewegten. Obwohl das Gebiet stark bewaldet war, wurden Karten der nach Richmond führenden Straßen und der Standorte der beobachteten Rebellenpositionen und Befestigungen erstellt und ständig mit neuen Informationen aktualisiert. Große Truppenbewegungen in und aus Richmond wurden leicht beobachtet. Lowe blies bald den größeren Ballon auf, Verfassung, und erhielt den Befehl, eine weitere Ballonstation in Mechanicsville ein paar Meilen nordwestlich der Gaines-Farm zu errichten. Lowe hat die Ballons bewegt Union und später die Holzwolle an den neuen Standort in Mechanicsville und beauftragen den erfahrenen Aeronauten James Allen. Ein Teil des 20. Massachusetts unter Leutnant Messer wurde arrangiert, um die Ballonstation Mechanicsville zu unterstützen.

McClellan erhielt regelmäßig Ballonberichte. Mehr als jemals zuvor in der Geschichte des Balloon Corps wurden Lowes Operationen gut in die Operation der Armee integriert. So leitete Lowe am 23. Mai in Verbindung mit dem 2. US-Artillerieaufbau auf der Gaines-Farm neben der Ballonstation persönlich den Beschuss des feindlichen Bodens in der Nähe von New Bridge. Nach 93 Runden zerstreuten sich die Rebellen mit unbekannten Verlusten. Später an diesem Tag traf Park Spring ein Telegrafist des Signal Corps ein, um eine neue Telegrafenstation in dem großen Fünf-Mann-Weidenkorb einzurichten, der von Lowes größten Ballons wie dem Verfassung und der Unerschrocken. Nach seiner Gründung erhielt McClellan sofortige Meldungen aus 300 Metern Höhe. Als immer mehr Rebellentruppen in Sichtweite der Ballons beobachtet und gemeldet wurden, bestand McClellans Antwort darin, "uns für einen Angriff bereit zu halten". Er musste nicht allzu lange warten.

31. Mai 1862: Schlacht von Seven Pines

Lowes nächste große Herausforderung kam am 31. Mai, als die Konföderierten unter General Joe Johnston in der Schlacht von Fair Oaks (Seven Pines) gegen McClellans Truppen stießen. Zum Zeitpunkt der Schlacht befanden sich Lowe und Park Spring beide im Ballon Unerschrocken. Spring berichtete Reportern nach der Schlacht von seinen Erfahrungen, und seine Aussagen erschienen in einer großen Anzahl von großen Zeitungen wie denen, die in Washington DC, New York und Philadelphia veröffentlicht wurden. Zusätzlich zu den Unionsballons haben die Konföderierten auch ihren eigenen Ballon namens Gazelle aber viele der Rebellentruppen nannten den Ballon die Lady Davis oder der Seidenkleid Ballon da die Seide, die bei seiner Herstellung verwendet wurde, aus Schrauben aus verschiedenen Stoffen mit Kleidermuster bestand. Die Gazelle war auch ein Fesselballon, der in Richmond mit Beleuchtungsgas gefüllt war und eine Höhe von nicht mehr als 500 Fuß erreichte und dann mit einem flachen Eisenbahnwaggon die Halbinsel hinunterfuhr.

Currier & Ives Illustration der Schlacht von Fair Oaks. Oben links in dieser beliebten Illustration ist ein Bürgerkriegsballon über dem Kampf zu sehen. Bildnachweis: Kongressbibliothek

Currier & Ives Print zeigt einen Bürgerkriegsballon, der über die Schlacht von Fair Oaks wacht, 31. Mai 1862 Library of Congress

Während der Schlacht, zusätzlich zu den Gazelle, der Ballon Unerschrocken wurde von Soldaten auf dem Schlachtfeld leicht beobachtet. Die Schlachtberichte der Unerschrocken wurden an McClellans Hauptquartier telegrammiert und vermutlich an das Kriegsministerium in Washington DC weitergeleitet. Am Ende der Schlacht am 1. Juni war Joe Johnston verwundet worden und General Lee übernahm das Kommando über die Rebellen.

Am 12. Juni verlegte McClellan sein Lager von der New Bridge Gegend in das Trent House südlich des Chickahominy River an der Grapevine Road. Wie es üblich war, befahl McClellan Lowe bald, eine weitere Ballonstation am Trent-Haus einzurichten. Es hat über eine Woche gedauert, bis Lowe den Ballon gebracht hat Verfassung von der Gaines-Farm zum Einrichtungsbetrieb. Mit dem Union in Mechanicsville, die Unerschrocken auf der Gaines-Farm und die Verfassung beim Trent-Haus würde sich ein Beobachtungsbogen von den Ballons aus fast 70 Grad von Nordosten nach genau Osten um Richmond erstrecken. Sobald McClellan einsatzbereit war, dachte er vielleicht, er würde bedeutende Informationen über die Konföderierten erhalten. Wenn nur die Rebellen bleiben würden. Aber mit einer neuen dritten Ballonstation, die eingerichtet und bemannt werden soll, würde dies die Fähigkeit von Lowe erhöhen, rechtzeitig nachzukommen. Um die Sache noch zu verschlimmern, wurden Seaver und Mason von Lowe gefeuert, da sie sich weigerten zu arbeiten, bis ihnen die paar Monate nachgezahlt wurden, die Lowe ihnen schuldete.

Die Fotografen von Matthew Brady, die um den 14. Juni 1862 vor Ort eintrafen und Lowes Betrieb fotografierten, dokumentierten Lowes Station auf der Gaines-Farm. Lowe nutzte die Gelegenheit, um seine angeblichen Aktionen während der Schlacht von Fair Oaks in Bildern nachzustellen und schrieb später ausführlich darüber. Die Ballonbeobachtungen von Lowe in Fair Oaks und die Informationen, die er McClellan während seiner Zeit auf der Ballonstation der Farm Gaines zur Verfügung stellte, sind wohl der Höhepunkt in der Geschichte des Union Balloon Corps.

26. Juni 1862: Schlacht von Mechanicsville

Obwohl viel über Lowes Erfolge in der Schlacht von Fair Oaks während der Sieben-Tage-Kampagne geschrieben wurde, wurden Lowes Operationen stark behindert. Mit Lee an der Spitze würde sich der Krieg radikal ändern, da die Konföderierten nun entschlossen waren, McClellan von Richmond und von der Halbinsel zu verdrängen.

Am Abend des 25. Juni wurden die Männer von Union General Fitz John Porter entlang der Ostseite des Beaver Dam Creek massiert und ließen zwischen der Ballonstation Mechanicsville und der sich zusammenziehenden konföderierten Armee nur eine dünn verteilte Linie von Streikposten zurück. Am Morgen des 26. als Ballon Union in Mechanicsville erreichte er etwa 200 Fuß, und Allen beobachtete, wie die Konföderierten seine Streikposten direkt vor seinen Augen flankierten. Allen erkannte die Gefahr, in der er sich befand, und befahl, den Ballon zu senken, als Schnellfeuerschüsse hart arbeiteten, um ihn niederzuschlagen. Da der Ballon zu langsam abgesenkt wurde, sprang Allen aus dem Korb, packte eines der Halteseile und glitt am Seil hinunter. Sobald das Ballongas vollständig abgesenkt war, wurde das Ballongas abgelassen und das 20. Massachusetts-Kommando packte die Station zusammen und bewegte sich gerade rechtzeitig hinter den Unionslinien in Sicherheit, um sich und den Ballon vor dem Einfangen zu retten. Während Lowe und der 4. Maine mit Aktivitäten im Trent-Haus beschäftigt waren, waren keine Ballons in der Luft, was es zu einem perfekten Zeitpunkt für Lees Angriff auf Porters Männer am späten Nachmittag des 26. machte. Am Ende der Schlacht hielt Porters Linie und Lees Plan, eine große Anzahl von Truppen gegen Porter zu sammeln, scheiterte, aber er ließ in McClellan Zweifel aufkommen, Richmond überhaupt einnehmen zu können.

27. Juni 1862: Schlacht bei Gaines' Mill

Lee war entschlossen, McClellan erneut zu schlagen und befahl einen weiteren massiven Angriff. McClellan befahl Porter, seine Linie auf dem Turkey Hill östlich der Gaines-Farm zu reformieren, wodurch die Ballonstation auf der Gaines-Farm aufgegeben werden musste. Vom Haus in Trent schickte Lowe mehrere seiner Männer zur Ballonstation der Gaines Farm, um so viel Ballonausrüstung wie möglich zu retten. Die Männer packten schnell zusammen und transportierten den größten Teil der Ausrüstung, aber ohne die benötigten Pferde mussten zwei von Lowes Gasgeneratoren zurückgelassen werden. Lowe hat endlich die Trent-House-Ballonstation in Betrieb genommen, eine Reihe von Aufstiegen durchgeführt und McClellan direkt berichtet. Als die Konföderierten nach Osten über die Farm von Gaines in Richtung der Position der Unionsarmee auf dem Turkey Hill vordrangen, erbeuteten sie Lowes zwei Gasgeneratoren und stellten schließlich den Gasgenerator Nummer 11 auf dem Stadtplatz von Richmond aus.

Unionssoldaten bereiten den Aufklärungsballon von Thaddeus Lowe zur Zustimmung vor. Dieses Foto wurde kurz vor der Schlacht von Gaines' Mill am Rande des vom American Battlefield Trust erhaltenen Grundstücks aufgenommen. Kongressbibliothek

Am Nachmittag des 27. hatte die Schlacht begonnen und Lees Truppen drängten erneut auf Porters Linie. Lowes Berichte über die Szene enthielten auch seine Bitte, ersetzt zu werden. Lowe sagte: „Ich bin sehr unwohl und halte es für ratsam, dass ein guter Mensch ständig wach ist.“ Aber Lowe würde nicht erleichtert sein. Die Unerschrocken war nicht der einzige Ballon, der die Schlacht von Gaines' Mill beobachtete. Die Konföderierten Gazelle wurde auch von Porter Alexander in der Luft bemannt. Alexander used flag signals to inform Lee of the movements of the Union army while Lowe dropped messages to two couriers standing ready below his balloon. Lowe and Alexander would eye each other on occasion. Lowe would later describe the scene to a reporter as “grand and picturesque beyond the compass of language.” He added, “the evolution of battalions, the chaotic masses of men, the rapid shifting of events, [and] the great veil of smoke [would] occasionally lift from the field as though the gods above had some desire to see, and the fearful picture behind the combatants, where the ground had been fought over and consecrated with blood…” As night was falling Porter’s portion of the Union army were ordered to move south escaping across the Chickahominy River and joining the rest of McClellan’s army leaving the field, and victory, to the Confederates.

The next day Lowe received orders to pack up and move out with the Army of the Potomac. McClellan cut his ties to his supply line at the Confederate White House on the Pamunkey River and raced to the other side of the Peninsula to the James River for naval protection and a route for eventual escape. With the Union army on the constant move Lowe was not able to reestablish any balloon stations. Lee’s strategy of continual fighting threw McClellan off guard. The battles of Savage Station (June 29 th ) and Malvern Hill (July 1 st ) would be fought without the aid of Union balloon reconnaissance.

However, the Rebel balloon Gazelle with Porter Alexander made ascensions daily until the enemy reached Malvern Hill. Alexander used The Teaser, a small-armed tug, to make ascensions from the deck observing the Union army moving toward the James River. On July 4 th Alexander deflated the Gazelle and had the tug move down river so that he could be let off and report his observations to Lee. The Teaser, ran aground below Malvern Hill on a falling tide, and the Federal gunboats, the Maratanza und der berühmte Monitor, came up and captured both the boat and balloon, with the crew and Alexander escaping.

Edward Porter Alexander Library of Congress

The Confederate balloonist Alexander later stated that “we could never build another balloon, but my experience with this gave me a high idea of the possible efficiency of balloons in active campaigns. Especially did we find, too, that the balloons of the enemy forced upon us constant troublesome precautions in efforts to conceal our marches.”

Lowe continued to be very sick and was finally sent home diagnosed with malaria on July 6 th never to return to the Peninsula. He turned over the management of the Balloon Corps to his father Clovis and observational responsibility to aeronaut James Allen. With the Army of the Potomac all around him Allen set up the last balloon station of the Peninsula Campaign on the Berkeley Plantation with his first flight occurring on July 5 th . Allen made frequent ascensions reporting directly to McClellan who, once again, found a new place to stay put and ponder the future with dreams of unrealized victory. On August 3 rd McClellan was ordered to return the Army of Potomac to Washington DC. On August 13 th the balloon station at the Berkeley Plantation was finally ordered to pack up and return home on the George Washington Parke Custis with the 4 th Maine and 20 th Massachusetts detailees returned to their units for the long march down the Peninsula to Fortress Monroe for their trip back to DC.

Under Lowe the aeronauts in the Balloon Corps made well over 3,000 balloon ascensions and supported a number of campaigns. The Balloon Corps was finally disbanded when the Union army returned to Washington DC after the Battle of Chancellorsville. It has indelibly left its mark as our nation’s first Air Force.


Peninsula Campaign: Preparing to Advance

Even as McClellan won approval for his planned offensive, Johnston withdrew his army from Manassas to a more easily defensible position at Culpeper, some 40 miles south and on the other side of the Rappahannock. The Union Army’s inspection of the abandoned Confederate works revealed that the enemy’s defenses had been far weaker than McClellan had claimed. In particular, a number of the Confederate cannons were found to be only logs painted black, known as “Quaker guns.” From then on, McClellan’s continued demands for more troops to face a superior enemy force would fall on deaf ears in Washington.Foiled by Johnston’s move, McClellan now sought to move his Army of the Potomac by boat to Fort Monroe, located at the tip of the peninsula formed by the York and James Rivers in Virginia. From there, the army would move up the peninsula towards Richmond, forcing Johnston to move quickly south to defend the Confederate capital. Lincoln and Secretary of War Edwin M. Stanton agreed reluctantly. After finding that McClellan had not complied with the president’s order to leave enough troops to defend Washington, they ordered an entire large corps held back from the advance, and a furious McClellan traveled to Fort Monroe with some 100,000 troops instead of the 150,000 he had wanted.


Battle of Gaines’ Mill: June 27, 1862

The Battle of Gaines’ Mill was the third of the Seven Days’ Battles (June 25-July 1, 1862), the climax of Union General George McClellan’s Peninsula campaign (March-July 1862) in Virginia, whose goal was to capture the Confederate capital of Richmond.

Wusstest du schon? In the 1864 U.S. presidential election, President Abraham Lincoln defeated his former top general, George McClellan, the Democratic candidate. McClellan later served as the governor of New Jersey from 1878 to 1881.

On June 27, 1862, Confederate forces under Robert E. Lee went on the offensive against Brigadier General Fitz John Porter’s (1822-1901) Union troops, who had formed a defensive line behind Boatswain’s Swamp north of the Chickahominy River. Porter’s men withstood a series of Rebel assaults throughout the day however, that evening, a coordinated attack by some 32,000 Confederates succeeded in breaking the Yankees’ defensive line and driving them back toward the Chickahominy. After darkness fell, Porter’s men retreated to the other side of the river the Rebels did not pursue them.

Of their approximately 34,000 troops at the Battle of Gaines’ Mill, the Yankees suffered some 6,800 killed, wounded, missing or captured, while the Confederates had some 8,700 casualties out of an estimated force of 57,000 to 65,000 men. It was first major victory of the war for Lee, who had been named commander of the Army of Northern Virginia earlier that same month.

After the loss at the Battle of Gaines’ Mill, McClellan abandoned his plans to seize Richmond and instead withdrew his men to a base on the James River.


The Seven Days Battle:

Lee amassed about 70,000 troops. He left 25,000 of them to defend Richmond, and threw the rest in an unceasing offensive against McClellan’s invaders. Lee’s initial intention had been to “drive our enemies back to their homes” but that intention had evolved into an aggressive campaign to destroy McClellan’s army in what became known as the Seven Days Battle (25 June–1 July 1862).

During the Seven Days Battle Lee kept the army surging forward in a series of battles (the major ones were Mechanicsville, 26 June Gaines’ Mill, 27 June Savage’s Station, 29 June Glendale or Frayser’s Farm, 30 June and Malvern Hill, 1 July) until General McClellan was driven back a full twenty-five miles, in what McClellan tried to term a strategic withdrawal, but which became known popularly, and more accurately, as “the great skedaddle.”


Political Past: Revisiting Early Bernie Sanders Posters

If Burlington artist Frank Hewitt were alive today, he would surely have designed a collectible poster to illustrate key themes of Bernie Sanders' presidential campaign — perhaps pairing the downtrodden middle class or greedy big banks with Sanders' distinctive visage.

The Rutland-born painter was an associate professor of art at the University of Vermont from 1970 until his death in 1992. Even before Sanders appeared on the scene, Hewitt was no stranger to controversy: He made his first national splash in 1965, when the radical Anonima Group, which he had cofounded in Cleveland, had a collaborative show at New York's Museum of Modern Art.

During his time at UVM, Hewitt ventured into political art to assist the electoral ambitions of his friend and fellow progressive, Bernie Sanders. Their sons were friends, too: Levi Sanders and Corin Hewitt spent a lot of time shooting hoops at the Hewitts' Henry Street house in Burlington.

Hewitt made silk-screened posters for each of Sanders' mayoral races, 1981 through 1987, and for his run for the U.S. Congress in 1990. These weren't lawn signs but frame-worthy populist artworks, signed by the artist and the politician, that were auctioned to raise money for Sanders' campaigns.

Hewitt died long before his friend would run for Senate, much less president of the United States. But the artist's family and friends have saved those posters and remember the process behind them.

Karen Hewitt, Frank's widow, still has some of the pillowcase-size posters stacked flat in wide drawers in the bright attic workroom where she designs wooden toys. She told Seven Days she would give the artworks to Sanders' presidential campaign "if there was any way to make these helpful. I would do anything to help Bernie."

Burlington graphic artist Michael Patterson collaborated with Hewitt on the posters, although he stressed, "All of these came out of Frank's head." Inspired by Sanders' high national visibility, the longtime owner of Patterson Ads recently pulled out his own collection of the posters to revisit them.

Patterson said he was "a printmaking student" at UVM when Hewitt approached him looking for help on the poster project. It was 1981, and Sanders was making his first bid for mayor.

"The big issue that election was a real-estate mogul's plan to develop Burlington's waterfront, then pretty much a weedy landscape of abandoned industrial buildings, junked railroad cars and big, rusty petroleum tanks," Patterson wrote in a 2009 blog post about Hewitt's first Bernie poster.

His concept for the poster was a map of Burlington labeled "Burlington is not for sale," plus an inset image of a smiling Sanders and the instruction to "Vote Sanders for Mayor."

Patterson had a screen-printing setup in the basement of his home in Winooski, he recalled. So Hewitt came over with a stack of positive films. "We Scotch-taped them together into the composition," Patterson explained. "We exposed a stencil film with a sun lamp shining through our taped-up master and pulled a few dozen prints.

"Then Frank worked into the still-soft ink on most of the prints with thinner and a brush, creating the soft, washy effects," he added. That made each print unique.

Sanders, of course, won that historic 1981 race — and he was reelected three times. For his subsequent campaign posters, Patterson said he helped Hewitt put together the film images for the masters, but they were printed commercially.

Doreen Kraft, executive director of Burlington City Arts, said Hewitt saw art as a communication tool and a way to build community. "Bernie's election, to him, was very significant," she said.

One of Sanders' first moves as mayor was to set up a volunteer arts task force, and Hewitt was one of the original members. The group, which became known as the Mayor's Arts Council, "turned the lobby of city hall into a gallery," Kraft remembered. It also established a Thursday-night summer concert series in Battery Park, for which Hewitt created an image depicting a vivid pink sunset over Lake Champlain. (In 1983, the Burlington City Council voted to fund the arts group and hired Kraft as a part-time coordinator seven years later, it would evolve into Burlington City Arts.)

Kraft, who also owns several of the '80s Bernie posters, described them as bold political statements done by an artist in a playful, creative style. The second and third mayoral posters reminded voters of Sanders' commitment to the city with the slogan "Bernie for Burlington." As Sanders sought a fourth term, Hewitt's poster celebrated his accomplishments with a baseball analogy: "a grand slam for Burlington." The poster also reminded Burlington voters that Sanders had brought a Double-A minor-league baseball team to the city.

Hewitt created a fifth poster in 1990, when Sanders made his second run for Vermont's sole seat in the U.S. House of Representatives. His win launched a 25-year (and counting) career in Washington, D.C., that Sanders is now hoping to top with a move to the White House.

Art is part of that effort, too. Artists such as Richard J Oliver and dug Nap have already contributed pieces to Sanders' presidential campaign that will be printed as limited editions. "We have a policy that explains what we can accept from artists," said Michael Briggs, campaign communications director. The prints by Oliver, Nap and other artists will be displayed in shows around the country and then auctioned, he added. The maximum price for an artwork will be $2,700, the limit on an individual campaign donation.

Back in Burlington, the possessors of Sanders' early political posters cherish them all the more now that he is on the national stage, Kraft said. "There are people who would like to collect these things right now," she noted, "because Bernie is very cool and Frank's work has currency."

The original print version of this article was headlined "The Art of Politics"


Seven Days Campaign - History

The Peninsula Campaign (often referred to as Peninsular Campaign) was a major Union operation during the Civil War, which commenced in southeastern Virginia. The operation started from March through July 1862, and was the first major offensive in the Eastern Theater. In this campaign, the Union army was led by Major General George McClellan. It was a major turning point against the Confederacy in Northern Virginia and was intended to capture Richmond, the capital of the Confederate. Having moved his Army of the Potomac to Fort Monroe by boat on the Atlantic coast in April, McClellan decided to proceed toward Richmond through the peninsula formed by the James River and York. McClellan was very cautious and refused to launch any attack until late in May.

The first stage of this operation ended in the indecisive Battle of Seven Pines. Here Confederate General J. Johnston was injured and the command was passed to General Robert Lee. The Peninsular Campaign also comprised of one of the major battles in the Civil War: the Seven Days Battles.

General Versus the President

President Lincoln had named McClellan to replace Winfield Scott as the general in chief of all Union troops in November 1861. McClellan was convened to Washington following the overwhelming defeat at Bull Run, the previous July. Since then, McClellan managed to shape most of the inexperienced volunteer troops into effective disciplined forces, referred to as Army of the Potomac. McClellan was a cautious man and always overestimated his enemies. It’s for this reason that the president got frustrated with his unwillingness to take the initiative and issued General War Order No. 1, requiring all troops to move forward.

However, McClellan objected to the president’s idea, convincing the president to further reschedule the offensive attack against Confederate army under the leadership of Joseph Johnston. McClellan preferred to advance his men down the Chesapeake by a boat instead of an overland offensive. This way, he could get between Johnston’s troop and the Confederate capital: Richmond. Early in March 1862, Lincoln agreed to this plan, but demoted McClellan as the Union general in chief to a commander of the Army of the Potomac. McClellan was also supposed to leave enough troops to safeguard Washington.

Campaign Preparation

Although McClellan got the approval he so much needed for his planned offensive, General Johnston on the other hand removed his men from Manassas to a more easily defendable position, about 40 miles south to a place called Culpeper. The Union Army inspected the vacated Confederate works and disclosed that the rebels’ defense was much weaker than what McClellan claimed. From then on, General McClellan’s persistent demand for more men to face the superior Confederate forces were unattended to in Washington.

Frustrated by Johnston’s move, McClellan then decided to move his Army of the Potomac to Fort Monroe by boat. From there, his army would advance to the peninsula towards Richmond, obliging Johnston to head south to secure the Confederate capital. Once again, McClellan’s plan was halfheartedly accepted by Lincoln and the Secretary of War, Edwin Stanton. Later on, the president learnt that McClellan had not left troops to defend Washington. Lincoln ordered an entire large corps not to advance toward McClellan. With that order, McClellan advanced to Fort Monroe with 100,000 men instead of the 150,000 he had demanded for.

From Yorktown to Seven Pines

McClellan thought that he would find the main Confederate force at Yorkton on the Peninsula. Despite the Confederates having fortified a line across the Peninsula with just 11,000 troops, McClellan hesitated to go on the offensive once again. By this time, Johnston’s troop was about 80 miles away, but McClellan continued to defy the President’s repeated orders to launch an attack. Finally, McClellan ordered his army to proceed up the peninsula, after learning that Johnston had pulled his troops from Yorktown toward Richmond. By the third week of May, McClellan was approaching Richmond.

Although the Federal side had 100,000 men against 60,000 Confederate defenders, McClellan still wanted more reinforcements. On May 31, the Confederates launched an attack against two Federal corps 6 miles east of Richmond, at the South of the Chickahominy River. The two-day Battle of Seven Pines and Fair Oaks saw the rebel defenders drive one Union corps back. They also inflicted heavy casualties on the Federal side before McClellan stabilized his line. On their side, the Confederate suffered a major blow when General Johnston was critically injured. Confederate president Jefferson Davis replaced Johnston with General Lee, a move that would have weighty effects for the rest of the clash.

Seven Day’s Battle

Throughout June, Lee planned a counteroffensive, while McClellan continued to demand for more troops and supplies from Washington. To him, he was facing about 200,000 enemy troops, while in reality Lee’s maximum force comprised of 92,000 men. On July 26, Lee left some divisions to defend Richmond and attacked McClellan from the right side north of the Chickahominy. In the Seven Day’s battle, General Lee ordered a series of attacks at Gaines’ Mill, Frayser’s Farm, Mechanicsville, and Malvern Hill. McClellan won most of the skirmishes during the seven days, but ordered his army except the Fifth Corps to retreat to Harrison’s Landing on the James. These news caused northern morale to fall.


Peninsula Campaign

Lincoln preferred an overland campaign toward Richmond, but McClellan proposed an amphibious maneuver in which the Union Army would land on the Virginia Peninsula, effectively circumventing the rebels under General Joseph E. Johnston.

McClellan put his Peninsula Campaign into action in March 1862, landing over 120,000 men on the coast and proceeding east toward the Confederate capital. The Confederates withdrew toward Richmond, and McClellan’s troops fought their way to within only a few miles of the city.

Despite his strong position, McClellan failed to capitalize on his tactical advantage, once again believing that he might be outnumbered. When General Robert E. Lee took control of Confederate forces on June 1, he launched a series of bold offensives that culminated in the Seven Days Battles.

Furious at Lincoln’s refusal to send him reinforcements, McClellan retreated to the base of the James River, at which point his army was ordered to return to Washington.

Aggravated at what he saw as indecisiveness on the part of McClellan, Lincoln had grown dissatisfied with his most famous general. But after Lee scored a decisive victory at the Second Battle of Bull Run in August 1862, he grudgingly called McClellan back into action in defense of Washington.


George Meade: Post-Gettysburg Civil War Service

Following the uneventful campaigns of Bristoe and Mine Run in late 1863, in the spring of 1864 Meade’s authority was superseded by the appointment of Ulysses S. Grant as general-in-chief of all Union armies. Although he was still technically the commander of the Army of the Potomac, for the rest of the war Meade acted as Grant’s subordinate.

In this capacity, Meade participated in Grant’s aggressive Overland Campaign of 1864, in which the Union army absorbed staggering casualties during a dogged march toward Richmond. Meade took part in in the Battles of the Wilderness, Spotsylvania and Cold Harbor throughout 1864, earning a promotion to the rank of major general. He was also instrumental in the prolonged Siege of Petersburg (June 1864-March 1865), which was launched after Meade’s early assaults on the city resulted in heavy Union casualties.

Due to his brusque personality and quick temper, Meade was never a popular figure with the media, and his contributions to later battles and the eventual Union victory were often downplayed in the Northern press. Despite his crucial role in cornering the Confederate Army, Meade was not present during Lee’s surrender at Appomattox in April 1865, and most of the credit for winning the war was given to Ulysses S. Grant and General William T. Sherman.


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